Kaunas (Lituanie)


07.12.16 - Guillaume
- Infos pratiques -

J’avais la chance d’être avec une personne locale qui avait une voiture, sinon pour profiter des environs ça m’a semblé un peu difficile avec les transports en commun.

Appli « Trafi »
le site

Elle vous donne tout, les horaires, les itinéraires, les cartes, vous indique exactement en temps réel où se trouve le bus que vous attendez.

- Le résumé -

Il y a entre Vilnius et Kaunas la rivalité classique qu’on trouve un peu partout entre la capitale et la 2ème ville du pays. La ville est largement étudiante ce qui contribue à son âme. Les habitants y sont très attachés, il y a une quiétude, une sorte de dolce vita qui lui est propre. Attention, ce n’est pas la folie non plus; si vous connaissez des locaux ou avez une voiture, c’est mieux, mais les transports en commun sont bien organisés. Depuis 2015, la ville a reçu le Label Heritage Européen pour son architecture d’entre guerres.  Il y a par ailleurs un nouveau maire, entrepreneur ayant réussi et non issu du cénacle politicien classique, bien décidé à faire bouger les choses.

- Un peu d'histoire -

Kaunas fut fondée en 1361. Elle offrait à l’époque une position stratégique de 1er choix au confluent des fleuves Neris et Nemunas.

 

- Hôtels -

Park Inn by Radisson Kaunas
K. Donelaicio str. 27
+370 37 306100
le site

J’ai séjourné deux fois de suite au Park Inn et je confirme que c’est la meilleure option en centre ville, il est très central et confortable. Le petit-déjeuner est conséquent. Prix de la double en avril : 77 euros. Le personnel est très sympathique, de la réception aux personnes du restaurant, en passant par le chef technicien.

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- Guide -

L’office du tourisme
Laisvės al. 36
Tel. +370 37 323 436
le site

Leur site est très bien fait, la ville développe son offre touristique et tout va dans le bon sens. Ils ont aussi un accueil à l’aéroport.

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- Evenements -

Sapin de Noël

Si vous y êtes pour les fêtes, ne manquez pas le sapin sur la grande place. En Lituanie, les villes rivalisent de créativité pour leur sapin de Noël, c’est une compétition traditionnelle. En décembre 2014, le sapin était conceptuel, entièrement en matériaux recyclés, ce qui n’était pas au goût de chacun.

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Christmas Tree - Kaunas (Lituanie)

 

Festival gastronomique Open Kitchen
le site

Un festival de street food très populaire durant l’été

Open Kitchen Kaunas - Kaunas (Lituanie)

 

Kaunas Gastro
le site

Un festival qui propose d’acheter un voucher permettant d’acheter un ticket qui vous permettra d’essayer 6 restaurants, vous avez le choix entre 2 routes, la jaune et la rouge, qui vous emmèneront dans des lieux spécifiques.

Kaunas Photo Festival
le site

Ce festival qui a lieu en septembre est le plus vieux festival de photos dans les pays Baltes, il existe depuis 2004. Je l’ai découvert lors du festival « Circulations » qui porte sur la jeune photographie européenne et qui avait lieu au 104 à Paris.

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- Lieux -

L’église Kauno Kristaus Prisikėlimo bažnyčia
Aukštaičių g. 4
Kaunas 44147
+370 37 200883

On y accède facilement par le funiculaire. Son principal intérêt, outre son architecture moderne pour ceux que ça intéresse, est le point de vue qu’on a sur la ville depuis le toit, il faut payer pour monter en ascenseur.

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L’église Saint-Michel-Archange de Kaunas
Karo Ligoninės g. 29

Eglise de style néo-byzantin de la fin du 19ème siècle. Je l’aime pour son architecture, même s’il faudrait la rénover, mais aussi parce que les habitants de Kaunas se posent souvent sur ses marches, cela lui donne un côté vivant et sympathique, malgré son caractère imposant. Par ailleurs elle trône au fond de l’avenue piétonne centrale de la ville  et cela donne une belle perspective.

 

Architecture d’entre guerres (1919-1940)

Je vous renvoie vers l’article très bien fait de l’office du tourisme qui répertorie différents bâtiments avec une notice pour chacun.

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La Grande église Vytautas (Vytauta’s The Great Church)
Aleksoto 3
le site

Voilà une des plus vielles églises de la ville, un bel exemple d’architecture gothique du XVème siècle, qui plus est située au bord du fleuve, le Niémen. N’hésitez pas à traverser le pont pour la prendre en photo d’en face.

Kaunas Photo Gallery
Vilniaus st. 2
le site

Une galerie photo qui propose de belles expositions.

KGB Atomic Bunker
le site

L’entrée coûte 6 euros et un guide anglophone coûte 20 euros

Ce bunker était autrefois destiné à abriter 200 personnes parmi les employés d’une usine de roues de poussettes et d’harmonicas qui se trouvait au-dessus.

En 2012, un homme d’affaires l’achète afin d’en faire un studio de danse qui sera géré par un de ses amis , Marius, qui fait partie d’une troupe de danse « Ground Zero ». Mais au bout d’un an ils s’aperçoivent qu’il est difficile d’attirer du monde dans ce quartier éloigné du centre et le propriétaire décide alors d’y exposer sa collection d’objets relatifs au KGB ou à l’époque de domination soviétique. L’endroit devient un musée dont la collection ne cesse de d’agrandir au fur et à mesure des acquisitions, souvent via ebay – un comble quand on imagine le régime qui a vu naître ces objets. Seulement 2% viennent de Lituanie. La pièce la plus chère est un système d’écoute destiné à Hitler afin qu’il puisse écouter son état major militaire : heizbatterie Hitler.

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Le parc Panemunės šilas
Vaidilos g. Nr.27
Kaunas
http://www.panemunestakas.lt/

C’est un parc accessible par les transports en commun car dans la ville. Il est grand et calme, on y accède par un grand pont piéton.

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Kaunas Lagoon National Park
le site

Du centre ville prendre le minibus 52 jusqu’au terminus Vaisvydaya, il vous en coûtera 1 euro. Attention: ces minibus ont parfois tendance à ne pas s’arrêter aux arrêts, particulièrement quand de grands bus y sont, n’hésitez pas à vous mettre en position de pouvoir être vus. Le trajet est génial car le minibus vous amène directement à l’entrée du parc. Le bus 179 qui part du centre commercial Acropolis traverse, lui, tout le parc. Il partira bientôt de la nouvelle gare routière. Ses passages sont plus rares que ceux du 52 mais il a l’avantage de vous emmener plus loin à l’intérieur du parc.

Sachez qu’il est possible de dormir à l’étage du centre d’information, des dortoirs ont été aménagés façon auberge de jeunesse (certaines chambres n’ont que 2 lits) : 6 euros, sans petit-déjeuner.

Le parc a été ouvert en 1992 : sa mission est de préserver des paysages uniques modelés par la nature, mais aussi par l’homme. Durant la glaciation, la rivière formée par le dégel a créé de superbes paysages et se jette dans la mer à Klaipeda.

En 1959 les soviétiques ont détruit les 35 villages qui étaient au bord de la rivière afin de construire un barrage hydraulique. Il y avait par ailleurs 12 forts sur les hauteurs qui avaient été construits auparavant par le tsar afin de se protéger des allemands car Kaunas est une ville stratégique, au centre du pays. Durant la seconde guerre mondiale, les soldats soviétiques  furent  capturés par les nazis qui utilisèrent alors ces forts comme des prisons (voir fort IX)

Depuis le bureau d’information, vous pouvez emprunter un sentier écologique de 2 heures. A moins d’être un bon marcheur, il vous faudra une voiture pour rallier de plus nombreux points. L’équipe de conservation du parc envisage de louer des vélos prochainement, affaire à suivre. Néanmoins, la facilité d’accès par bus permet d’envisager une promenade très agréable de quelques heures pour ceux qui ne sont pas motorisés. Les promenades en ville étant assez vite limitées dans le centre de Kaunas (dès qu’on sort du centre historique ce sont vite de grandes avenues faites pour les voiture), on considèrera cette option avec intérêt si on reste quelques jours dans la ville.

La vallée des genèvriers (Kadagių slėnis)
Arlaviškės , Taurakiemio seniūnija, Apskritis de Kaunas
Kaunas
+370 666 66666

Cette vallée est un coin particulier du parc qui donne sur un bras du fleuve Nemunas. Le sentier est bien aménagé avec plusieurs pauses pour le point de vue. C’est juste à côté en voiture du resto Monte Pacis. Allez-y après le déjeuner pour la balade digestive.

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Kadagiu Slenis - Kaunas (Lituanie)

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Kadagiu Slenis 2 - Kaunas (Lituanie)

 

Manoir de Raudondvaris (Raudondvario Dvaras)
le site

Prendre le bus 48 depuis Kaunas. On vient ici pour 3 raisons : découvrir l’expo permanente (très petite) et par là, la vie de celui qui est considéré comme le père de la musique lituanienne et un compositeur célèbre, Juozas Naujalis. Son histoire est exceptionnelle : son père travaillait comme peintre pour le comte Tiskevicius et emmenait souventavec lui  son fils  qui avait déjà un don particulier pour la musique. L’organiste de l’église du domaine le prit sous son aile et le forma. Un jour qu’il était malade, c’est Juozas, alors âgé de 14 ans, qui assura la messe. Le comte fut abasourdi et convainquit son père de le laisser partir étudier à l’université de musique de Varsovie. Le comte paya le voyage ainsi que les frais de scolarité. Juozas Naujalis révolutionna ensuite la musique lituanienne par son don pour la composition et sa capacité à créer : 1er magazine musical, 1ère libraire à Kaunas, 1er concours de chansons, il faut le 1er chef d’orchestre professionnel, il ouvrit une école de musique : il était réputé pour donner des bonbons cachés dans l’armoire. Il recruta une quinzaine de jeunes désœuvrés des rues de Kaunas pour son chœur.

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IX Fortas
le site

Le monument commémoratif à l’entrée du Fort IX. Cet ancien fort tsariste a servi de camp d’extermination durant la 2ème guerre mondiale (environ 50000 juifs ont été assassinés ici) mais aussi de prison de haute sécurité par l’état lituanien de 1924 jusqu’à l’occupation soviétique en 1940 , le régime soviétique l’a alors utilisé jusqu’à la victoire des nazis puis à nouveau après la guerre : le fort servait de lieu de triage pour les prisonniers destinés à être envoyés au Goulag. Le train parti de Drancy avec 844 personnes à son bord est allé à Kaunas et non à Auschwitz. Puis il a continué sa route jusqu’à Tallinn mais entre temps 600 personnes ont été soit fusillées au 9ème fort soit emmenées dans des camps de travail en Lituanie.

Fort IX - Kaunas (Lituanie)

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Saunas

Home sauna and SPA
+370 610 27921
le site

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Sauleja Spa
K. Donelaičio g. 27
le site

Le sauna le plus réputé du centre ville. Un autre de ses intérêts est qu’il est situé en face de l’hôtel Park Inn. Allez donc vous offrir un soin puis revenez dans votre chambre vous détendre sur votre lit avec un bon verre de vin blanc.

- Restaurants -

Vista Puode 
S. Daukanto g. 23
44249 Kaunas
+370 693 63777

C’est le meilleur restaurant où je suis allé à Kaunas, avec Monte Pacis, et un des meilleurs de Lituanie. C’est délicieux, mais en plus on s’y sent très bien car le personnel est aimable, pro et à l’écoute. En plus, c’est très confortable.
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Moksha
Vasario 16-osios gatvė 6
44251 Kaunas
+370 676 71649
lun. – ven. 11:00 – 22:00

Un restaurant indien végétarien moderne avec un jeune chef indien aux commandes, c’est très bon et l’atmosphère du lieu est cosy.
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Žalia Pupa (green bean)
Laisvės al.78
le site

Ouvert seulement au déjeuner 11-5, ce petit café veggie en plein centre-ville (il est juste en retrait de la grande rue piétonne, ne le ratez pas) propose des menus déjeuners bien vus à 4,50 euros et la patronne a beaucoup de charme. Elle veille au grain et sa présence ainsi que la carte courte sont un gage de qualité. Ce jour-là, il y avait une soupe de betteraves délicieuse et ensuite des crêpes aux légumes fort goûtues, nous n’avons pu chacun en manger qu’une si bien que nous avons pris l’autre à emporter et bien le soir, elles étaient toujours aussi bonnes réchauffées, gage de qualité.

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Monte Pacis
Tito Masiulio gatvė 31
52436 Kaunas
+370 655 95185

Un coup de coeur que ce restaurant récemment installé dans cette superbe demeure qui abrite un monastère du 17ème siècle encore en activité : il n’est pas rare de voir des moines traverser la cour. La cuisine y est délicieuse et la démarche de la maîtresse des lieux est authentique, loin de ce qu’on pourrait craindre.
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Uoksas 
Maironio g. 28
44249 Kaunas
+370 686 38881

Un restaurant à la mode, semi-gastro, j’ai trouvé le service clairement pas à la hauteur mais c’est très bon et le cadre est agréable.
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Raudondvario Dvaro Oranžerija
Pilies g. 1, Raudondvaris
le site

Le très bon restaurant situé dans l’orangerie du Manoir de Raudondvaris cité plus haut. La visite du domaine assez succincte vaut aussi pour le déjeuner ici :) Carpaccio de saumon, tartare de boeuf, salade césar, tout était très bien et manger dans la verrière remplie de plantes, tout en observant le jardin est très reposant.

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Les restaurants qui m’ont été recommandés par des locaux mais que je n’ai pas testés :

Gurmé 
M. Valančiaus g.7
Kaunas
+370 37 242282, +370 650 10483, +370 607 79915
http://www.gurme.lt/

Un restaurant classe et cher mais qui a l’air de valoir le coup.

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Raw Inn
Vilniaus gatvė 30 – 1
Kaunas
+370 37 207631
http://www.rawinn.lt/

Un des meilleurs végétariens de la ville.

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Talutti – Bakes ‘n’ Shakes
16A, Pramonės pr.
Kaunas 51186
Tél : +370 630 06668
le site

On m’a dit que c’étaient les meilleurs burgers de la ville, à voir.

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Valgykla
Laisvės al. 21
Ouvert de 9h à 17h

Ca c’est un bon plan roots sorti de derrière les fagots, à deux pas du Park Inn Radisson, donc, si vous vous êtes ruinés là-bas, revenez vous faire une santé financière ici. C’est une cantine de l’époque soviétique, cachée au 1er étage, qui propose des plats traditionnels, cuisinés du jour, et pour pas cher (autour de 2, 3 euros). Contrairement à ce qu’on aurait pu craindre dans pareil endroits (le service client n’est parfois pas leur priorité), la dame était chaleureuse.

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La déco est incroyable, à la fois rétro et futuriste.

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Medžiotojų užeiga
Rotušės a. 10
le site

C’est un resto « de chasseurs » comme me l’a décrit le guide forestier du Kaunas Lagoon Park, on y mange du gibier, du lapin. Ca a l’air bon, mais à l’ancienne.

- Cafés -

Skliautas
Rotušės a. 26
le site

Un café traditionnel un peu en retrait de la place principale avec la mairie, dans lequel vous pourrez manger, boire un thé/café, prendre une pâtisserie, boire une bière/cocktail.

Skliautas - Kaunas (Lituanie)

 

Ali šokoladinė
Laisvės al. 41, Kaunas
Mob.: +370 678 822 23
Le site

Je venais de dormir au Radisson Park, j’avais jeté un oeil à la cantine type soviétique Valgykla (ci-dessus) et je m’apprêtais à prendre mon train quand je suis tombé sur ce chocolatier qui fait aussi café. Bye bye mon train :)

 

Gardžios Istorijos
Taikos pr. 88
le site

Un nouveau venu dans le centre ville, que je n’ai pas encore essayé, mais qui a l’air pas mal au vu des photos et commentaires sur leur page facebook.

- Bars -

Kavine Kultūra 

K. Donelaičio g. 16
Tél:+370 676 25546
Ouvert de 12h à 2h

Un bar très apprécié des locaux, ambiance de bar à cocktail – sauf qu’ils ne font pas de cocktails :( – et petite bouffe toute la journée.  La terrasse extérieure est très cool.

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Ryšių kiemelis 837 
Rotušės a. 20
Kaunas 44279
Tél : +370 650 93082
le site

Le bar est situé dans une cour pavée. Ils organisent de nombreux évènements l’été : les Vintage Sundays, qui sont des marchés de produits vintage, et, le lundi soir, il y a des concerts, notamment de jazz.

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Yzy Baras
Vilniaus g. 19
le site

Un bar à la cool dans lequel il y a aussi de bons gigs (concerts ou djs). J’y ai bu un coup et mangé, la bouffe est pas dingue mais ça va, on y va plus pour picoler.

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Les bars qui m’ont été recommandés par des locaux mais que je n’ai pas pu tester :

G Vine
M.Valančiaus g., 27
Kaunas

 +370 682 66266

http://www.gvine.lt/

Un bar à vins recommandé.

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Vingiu Dubingiu Aludé
A. Mickeviciaus Gatve 35 | K. Donelaicio Gatve 41
Ouvert du mardi au samedi de 16h à 1h
le site
Je l’ai repéré lors de mon 2ème passage dans la ville en avril 2016. Il n’était pas loin du Park Radisson, ça a l’air d’être un bar à à bières artisanales bien sympa!

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- Clubs -

Largo
Vaistinės skersgatvis
le site

Ce super club de musique a été monté par un couple de passionnés qui a fourni un travail sans nom pour réhabiliter ce bâtiment en ruines du centre, un ancien centre culturel soviétique. Si vous allez dans l’espace fumeurs, vous apercevrez la salle de cinéma. Ils en ont fait avec force et ténacité un lieu fantastique, cosy, mettant en avant les artistes locaux : jeudi : jam session, vendredi : electronic music, surtout expérimentale voire noisy, samedi groupe live.

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Orixo
Jonavos g. 40
le site

Lemmy
Girstupio g. 1
le site

- Magasins -

Kartu
Donelaičio 24
Kaunas

+370 630 75019
le site
Une boutique de vêtements et d’accessoires de créateurs locaux.

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- Alimentation -

Le marché Urmas
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Kaunas
Tél : 8 37 350 662
Ouverture : dim. 9:00 – 15:00, lun. – ven. 9:00 – 18:00, sam. 9:00 – 17:00 

Il est énorme et comme tout marché de ce qu’on appelle en France l’Europe de l’est (mais qui ne veut pas dire grand chose), il vaut le coup d’oeil. Non seulement il y a beaucoup de graffitis intéressants sur le parking mais le marché en lui-même est particulièrement grand et divers. Le parking est d’ailleurs noir de monde et on assiste à un ballet de voitures pour trouver une place ou en sortir.

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- Photos -

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